Українська Греко-Католицька Церква
Christmas message from His Beatitude Sviatoslav

Most Reverend Archbishops and Metropolitans,
God-loving bishops, reverend clergy, reverend monks,
Beloved brothers and sisters, in Ukraine and in the diaspora

Christ is born! Glorify Him!
Christ descends from the heavens, welcome Him!
Christ is now on earth, O be jubilant!
Christmas Canon

Dearly Beloved in Christ!

With these words of the Christmas Canon, I want to greet you all on the bright holiday of Christmas. Today the Church of Christ calls us not just to celebrate this holiday, but invites us to praise and meet God, who came to us in the human body, and fasten the presence of the heavenly child.

“Christ is born! Glorify Him!” This invitation takes on special significance when we unite with the direct participants and witnesses to the events of this wonderful birth. Those who praise the newborn Son of God are above all the angels of heaven. They are the ones who told the shepherds who guarded over their flocks the wonderful news about the birth of the Son of God, singing the great song: “Glory to God in the highest, and peace on earth to people who enjoy his favor” (Luke 2:14). Is it not the first time angelic forces come close to people and with them form a single nation, a heavenly and earthly choir. This universal glorification, which is heard by the one polyphony of the heaven and the earth, shows in the sacrament of the Incarnation of the Son of God that the heavenly and divine reality will unite with human, with his history, past, present and future. In this sacramental unification of God and human in the person of the newborn Jesus Christ, gifts are exchanged between them: the Creator offers his eternal life to man, and life of man completely opens up to God, becomes a space of his presence and actions. Therefore glorifying the newborn Savior means first of all to have His presence in our lives. Today, God really is with us, in today’s moment of history of our people, the united people of God, who learn from angels how to stand with dignity before God and praise Him. Glorifying the newborn Savior with Christmas carols, we are together with the angels proclaiming the coming of the heavenly joy that eliminates earthly sorrow and despair, giving human the gift of eternal life with God.

“Christ descends from the heavens, welcome Him!” Meeting the Son of God, who in the human body came to earth, we recognize that God Himself wanted to enter the life of each one of us to take on himself all our sins, sicknesses, pains and problems, and give us His eternal bliss and happiness. The moment when the Savior touches each of us, and with the power and actions of the Holy Spirit brings his eternal life to our human life, we call the Holy Sacrament. There are seven such sacraments in the Christian Church: Baptism, Confirmation, Eucharist, Penance, Anointing of the Sick, Holy Orders, and Matrimony. These sacraments are the fruits and consequences of the birth of God in human flesh. Whenever we accept and take part in a Holy Sacrament, we are given a great gift of the meeting with the Lord Christ, and this meeting transfigures our lives, filling it with the love of the Father, the grace of the Son, and the power of the Holy Spirit. Thus God’s presence through the Holy Sacraments makes us participants in God’s life, in accordance with the words of St. Athanasius: “God became man so that man might become God.” It is especially important for us to discover and evaluate the grace of Christ’s Nativity in the new year of 2012, which our Church, in its preparations for the celebration of the 1025th anniversary of the Baptism of Rus’-Ukraine, devotes to the Holy Sacrament. To meet the newborn Christ today can be primarily in the Holy Sacraments, especially in the Eucharist, which is the center and culmination of the life of the Church. By our lively participation in the sacraments, especially Penance and the Eucharist, we can best prepare for and celebrate this year’s nativity of our Lord Jesus Christ. And during this New Year let us strive to understand more deeply and discover the priceless treasure of the Holy Sacraments in the Church of Christ and use them for our sanctification and salvation.

“Christ is now on earth, O be jubilant!” On this sacramental Christmas night, the heavenly angel tells us, like once was told to the shepherds: “Fear not, for behold, I bring you good news of great joy that will be for all the people!” (Luke 2:10.) Today, unfortunately, we must affirm that in our Ukrainian society various fears of the past are returning. Even after twenty years of building the Ukrainian state, we are still uncertain whether we will be able to keep its independence, freedom and our Ukrainian identity. We fear the world economic crisis and new forms of social and national oppression. Therefore, this angelic message of “Fear not!” has a special force to speak today to our hearts. “Christ is now on earth, O be jubilant!” the Church of Christ sings today. Let us all rejoice because the presence on earth of the incarnate Christ – our Savior – is for us a source of unspeakable power and hope in our earthly life with its competitions and challenges. Only in His birth, in the Nativity of the unchanging and eternal God, is a new and better future born, which gives substance and certainty to our present. Who today discovered their hope in a small child, the newborn Savior, has already found support and strength for his complicated, changing and uncertain present.

Dearly beloved in Christ! On this bright and cheerful day let us praise the newborn Jesus with our ancestral koliada. Let it remove from our hearts all our fears and sadness. We meet today the Everlasting God with an open heart and a fill it with His heavenly grace, joy and peace. Let this Christmas joy and cheer give us strength in our daily work and prayer, give us unity and harmony in our communities. May the Christmas star, which once led the Wise Men to the manger, where slept the King of the Ages, show us the way to our future in Christ Jesus.

Christ is Born! Glorify Him!


At the Cathedral of the Resurrection of Christ in Kyiv,
November 4/21 on the Feast of the Entry of the Most Holy Theotokos into the Temple





Високопреосвященним і Преосвященним Архиєпископам та Митрополитам, боголюбивим єпископам, всечесному духовенству, преподобному монашеству, возлюбленим братам і сестрам, в Україні та на поселеннях у світі сущим

Христос народжується –славте!

Христос із небес – зустрічайте!

Христос на землі – бадьортеся!

Канон Утрені Різдва Христового

Дорогі у Христі!

Цими словами із канону різдвяної Утрені хочу привітати всіх вас зі світлим святом Різдва Христового. Сьогодні Христова Церква закликає нас не просто вкотре відзначати це свято, а й запрошує прославляти, зустрічати Бога, який прийшов до нас у людському тілі, та кріпитися присутністю цього небесного Дитяти.

«Христос народжується – славте!» Це запрошення набирає для нас особливого значення, коли приєднаємося до безпосередніх учасників і свідків події цього дивного народження. Ті, хто славить новонародженого Божого Сина, – це передусім небесні ангели. Це вони відкривають перед пастирями, які стоять вночі на сторожі своїх отар, чудесну новину про народження Сина Божого, співаючи величну пісню: «Слава на висотах Богові, а на землі мир людям його вподобання» (Лк. 2, 14). Чи не вперше ангельські сили стають поруч з людьми і разом з ними творять один-єдиний народ, небесний і земний хор. Ця вселенська прослава, яка лунає єдиним багатоголоссям неба і землі, наче показує, що у таїнстві воплочення Сина Божого небесна і божественна дійсність поєднується з людиною, з її історією, минулим, сучасним і майбутнім. У цьому таїнственному поєднанні в особі новонародженого Ісуса Христа, Бога і людини, відбувається обмін дарами між ними: Творець відкриває повноту свого вічного життя людині, а життя людини вповні відкривається Богові, стає простором Його присутності та діяння. Ось чому славити новонародженого Спасителя – означає насамперед відкрити Його присутність у нашому житті. Сьогодні Бог дійсно є з нами, у сучасному моменті історії нашого народу, того об’єднаного Божого люду, який від ангелів вчиться, як гідно предстояти перед Богом і Його величати. Прославляючи різдвяною колядою народженого Спасителя, ми разом з ангелами сповіщаємо прихід небесної радості, що усуває земний смуток і розпач, даруючи людині дар вічного життя із Богом.

«Христос із небес – зустрічайте!» Зустрічаючи Сина Божого, який в людському тілі прийшов на світ, ми визнаємо, що сам Бог захотів увійти в життя кожного з нас, аби на себе взяти всі наші провини, недуги, болі й негаразди, а нам дарувати своє вічне блаженство та щастя. Момент, коли Спаситель торкається кожного із нас зокрема та силою і діянням Святого Духа вносить своє вічне життя у наше людське життя, ми називаємо Святим Таїнством. Таких Таїнств у Христовій Церкві є сім: Хрещення, Миропомазання, Євхаристія, Покаяння, Священство, Подружжя та Єлеопомазання. Ці Таїнства є плодами і наслідками народження Бога у людському тілі. Щоразу, коли ми приймаємо і беремо участь у тому чи іншому Святому Таїнстві, нам дається великий дар зустрічі з Христом-Господом, а ця зустріч переображує наше життя, наповнюючи його любов’ю Отця, благодаттю Сина і силою Святого Духа. Таким чином Божа присутність через Святі Таїнства робить нас учасниками Божого життя, згідно зі словами св. Атанасія: «Бог став людиною, щоб людина могла стати богом за благодаттю». Цю благодать Христового Різдва особливо важливо для нас відкрити і оцінити у цьому Новому 2012 році, який наша Церква, у її підготовці до святкувань 1025-річчя Хрещення Русі-України, присвячує Святим Таїнствам. Отож, зустріти новонародженого Христа сьогодні можна передусім у Святих Таїнствах, особливо в Євхаристії, яка є центром і вершиною всього життя Церкви. Нашою живою участю у Святих Таїнствах, зокрема Покаянні та Євхаристії, ми найкраще зможемо підготуватися та відсвяткувати цьогорічне Різдво Господа нашого Ісуса Христа. А впродовж цього Нового року стараймося глибше збагнути і відкрити для себе безцінний скарб Святих Таїнств у Христовій Церкві та користати з них на наше освячення і спасіння.

«Христос на землі – бадьортеся!» У цю таїнственну різдвяну ніч небесний ангел-благовісник каже нам, як колись вівчарям: «Не бійтесь, бо я звіщаю вам велику радість, що буде радістю всього народу!» (Лк. 2, 10). Сьогодні ми, на жаль, мусимо ствердити, що в наше українське суспільство повертаються різні страхи минулого. Навіть після двадцятьох років будівництва Української держави ми є чомусь надалі стривожені тим, чи справді збережемо її незалежність, волю та українську самобутність. Страхаємося некерованості світових економічних криз і новітніх форм соціального та національного поневолення. Тому ця ангельська благовість: «Не бійтеся!» – має з особливою силою промовити нині до наших сердець. «Христос на землі – бадьортеся!» – співає сьогодні Христова Церква. Бадьорімося всі ми, бо присутність на землі воплоченого Христа – нашого Спаса – це для нас джерело невимовної сили й надії в нашому земному житті з його змаганнями та випробуваннями. Лише у Його народженні, у Різдві незмінного і вічного Бога, народжується нове й краще майбутнє, яке дає зміст і певність нашому теперішньому. Хто сьогодні віднайшов свою надію у маленькій Дитині – новонародженому Спасителеві, той вже знайшов допомогу і силу для свого непростого, мінливого та непевного сьогодення.

Дорогі в Христі! У цей світлий і радісний день славмо новонародженого Ісуса нашою прабатьківською колядою. Нехай вона сьогодні усуне з наших сердець усякий страх і смуток. Зустрічаймо сьогодні Предвічного Бога відкритим серцем і сповняймося Його небесною благодаттю, радістю та миром. Нехай ця різдвяна радість підбадьорить і скріпить нас у нашій щоденній праці та молитві, дарує єдність і злагоду в наших громадах. Нехай різдвяна зірка, що колись привела мудреців до вертепу, де спочивав Цар віків, освітить нам дорогу до нашого майбутнього в Христі-Ісусі.

Христос рождається! Славімо Його!




Дано в Києві, при Соборі Воскресіння Христового,

4/21 листопада в день Праздника Введення в храм Пресвятої Богородиці